3D сканер - это аппаратное средство для получения цифровой (виртуальной) копии реальной физической модели. Сканирование происходит путём определения точки в трёхмерном пространстве. За время сканирования создаётся облако точек, которые с помощью программного обеспечения объединяются в линии и в поверхности. Существует два типа 3D сканеров: контактные и бесконтактные (пассивные и активные). Контактные сканеры используют прямой физический контакт со сканируемым объектом (устаревшие сканеры). Бесконтактные определяют координаты точек до объекта с помощью лучей света или лазера.
3D сканеры используются для инженерных рассчётов, при создании анимации и для простого получения копии физического объекта, впоследствии распечатанного на 3D принтере.