3D принтер представляет собой аппаратное средство для получения физической копии объёмного объекта. Объёмные объекты создаются с помощью специальных программ для 3D моделирования. 3D принтеры подразделяются на: бытовые, профессиональные и промышленные. Метод печати у всех принтеров схожий - модель с помощью G-кодов понятных принтеру (или подобных машинных кодов) создаётся послойно. Т.е. по сути, печать осуществляется на плоскости, а с течением времени в процессе печати модель приобретает объём слой за слоем. Отличия принтеров заключаются в используемых при печати материалах и толщине слоя, от которого зависит качество получаемой модели.